En su Visión 2020, la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL) menciona como uno de sus rasgos característicos ser una institución reconocida a nivel nacional e internacional como un centro de desarrollo científico, humanístico, cultural y tecnológico, por sus contribuciones relevantes al desarrollo del conocimiento, la cultura, la tecnología y la innovación, a la construcción de escuelas de pensamiento, al desarrollo humano sustentable de Nuevo León y de México.

En este sentido, el trabajo de investigación que se realiza en la UANL tiene la misión de promover y fomentar la investigación científica y tecnológica en temas ligados a la sustentabilidad, con el fin de lograr que la Universidad se consolide como un polo de desarrollo sustentable.

Actualmente, la UANL cuenta con 264 Cuerpos Académicos (CA) integrados por 1,778 profesores que desarrollan investigación en las 704 líneas de generación y aplicación de conocimiento (LGAC). De los 264 Cuerpos Académicos existentes, 181 están relacionados con temáticas vinculadas a la sustentabilidad, representando el 68.56% del total.

Dentro de las actividades de investigación que se desarrollan en la UANL, destaca por su importancia el incremento que ha tenido, en los últimos años, el crecimiento del número de profesores adscritos al Sistema Nacional de Investigadores (SNI- CONACYT), que tiene como objetivo promover y fortalecer, a través de la evaluación, la calidad de la investigación científica y tecnológica, y la innovación que se produce en el país. Un reflejo de la investigación de alto nivel vinculada a sustentabilidad que es desarrollada en la UANL se puede observar a través del trabajo de estos investigadores ya que de los 804 investigadores pertenecientes al Sistema Nacional de Investigadores.

Sin duda un componente indispensable que va de la mano con la labor científica en cualquiera de sus disciplinas es la infraestructura y el equipamiento con el que se cuenta, en este sentido la UANL tiene actualmente 40 centros e institutos de investigación dedicados al estudio de la ciencia, la cultura y el arte, dentro de los cuales se realizan diversas investigaciones vinculadas con temas de la sustentabilidad; sin embargo, con el fin de reafirmar su compromiso con la investigación científica enfocada al campo de la Sustentabilidad, la UANL creó el Centro de Investigaciones Ambientales para la Sustentabilidad (CIAS) el cual actualmente se encuentra en el proceso de equipamiento y albergará laboratorios de Geomática Ambiental, Climatología, Toxicología y Riesgo Ambiental, Calibración y Mantenimiento de Instrumentos de Medición, Calidad del Aire, Suelo y Agua, los cuales permitirán realizar distintas investigaciones en distintos campos de la salud pública y ambiental, así como el cuidado y recuperación de ambientes naturales, además de incentivar la colaboración entre investigadores de diferentes Facultades de la UANL que trabajan en estos campos disciplinares.