El manejo adecuado de los residuos en las etapas que siguen a su generación, permite mitigar los impactos negativos que causan a la salud pública y el ambiente. El reuso y reciclaje de materiales son fundamentales para reducir la presión sobre los ecosistemas y otras fuentes de recursos de las que se extraen. Paralelamente disminuye el uso de energía y de agua necesaria para realizar su extracción y procesamiento, además de disminuir las necesidades de espacio para llevar a cabo la disposición final de los residuos.

El reciclaje convierte algunos de los materiales que componen los residuos (papel, cartón, vidrio, algunos metales y el plástico) en materiales reusables en los procesos productivos. Algunas de las ventajas que tiene el reciclaje son el reducir el volumen de materiales que requieren ser recolectados, transportados y confinados en sitios adecuados, y adicionalmente, la revalorización de los residuos también disminuye el consumo de materias primas, electricidad y agua, entre otros insumos, que serían necesarios para llevar a cabo la extracción y procesamiento de nuevos materiales.

Manejo y gestión de residuos sólidos urbanos y reciclables

En México, la generación de residuos sólidos urbanos alcanzó 53.1 millones de toneladas anuales y actualmente las cifras continúan a la alza, de acuerdo a la cifra más reciente publicada en el Informe de la situación del medio ambiente en México. La Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) promueve a nivel federal la gestión integral de los residuos, desde su generación hasta la disposición final pasando por las fases o etapas intermedias de recolección, transporte, acopio – transferencia, aprovechamiento, tratamiento y disposición final, a través de planes, programas y marco regulatorio, complementado con estrategias de educación, capacitación, comunicación y fortalecimiento del marco jurídico y administrativo, entre otras. En este marco, la Secretaría de Sustentabilidad de la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL) a través de la Dirección de Gestión Ambiental y Seguridad Operativa (DGASO), lleva a cabo la implementación de un plan de manejo para los diferentes tipos de residuos que se generan en los campus de la UANL, con el objetivo de eliminar y/o minimizar los impactos provocados por un manejo inadecuado de los mismos, cumpliendo así con las regulaciones ambientales vigentes y fomentando la cultura del cuidado ambiental entre la comunidad universitaria y su entorno social.

Residuos Sólidos Urbanos (RSU)

Los residuos sólidos urbanos (RSU) que se generan en los campus de la UANL son recolectados por diferentes empresas autorizadas, las cuales los trasladan a una estación de transferencia, para posteriormente llevarlos al relleno sanitario del Sistema Integral para el Manejo Ecológico y Procesamiento de Desechos (SIMEPRODE), que se está ubicado en el Municipio de Salinas Victoria y es administrado por el gobierno del estado de Nuevo León, el cual cuenta con una planta clasificadora, donde los residuos reciclables (vidrio, aluminio, cartón, papel, plásticos  y acero) son separados y el resto es llevado a las celdas del relleno donde los residuos se depositan y compactan para reducir su volumen y posteriormente se cubren con capas de arcilla, cumpliendo con lo establecido en la Ley General para la Prevención y Gestión Integral de los Residuos (LGPGIR), que establece que un relleno sanitario debe incorporar obras de ingeniería particulares y métodos que permitan el control de la fuga de lixiviados y el adecuado manejo de los gases generados por los residuos confinados con el objetivo de evitar la contaminación del subsuelo y los mantos acuíferos.

Una forma de aprovechar los residuos orgánicos en el relleno sanitario consiste en utilizar el gas metano producido como energético, el biogás producido por la descomposición de los residuos orgánicos, es aprovechado para generar energía. El biogás es conducido a través de un sistema de tuberías especiales hacia una planta de bioenergía donde es utilizado para dar movimiento a un conjunto de turbinas que generan energía eléctrica, la cual es utilizada para alimentar la red de alumbrado público de siete municipios del área metropolitana de la Ciudad de Monterrey, cinco dependencias del gobierno estatal, el Parque Fundidora, además de proveer de energía al sistema colectivo de transporte Metrorrey (tren eléctrico urbano), que lo convierte en un proyecto único en su tipo, dentro de las acciones de mitigación que se realizan en México para evitar la producción de gases que provocan el calentamiento global.

 

Programa de Separación y Reciclaje de Residuos (PROSER)

Con el objetivo de maximizar el aprovechamiento de los recursos y prevenir o reducir los impactos al ambiente, la UANL inició la operación del Programa de Separación y Reciclaje de Residuos (PROSER) en febrero de 2013, en la torre de rectoría y las oficinas de administrativas ubicadas en Ciudad Universitaria. El proceso de reciclaje y transformación de los residuos obtenidos es responsabilidad de la empresa Comercial Recicladora, S.A. de C.V. (COPAMEX), la cual realiza estos servicios a través de un convenio de colaboración con la UANL, asegurando así el correcto manejo y disposición final de los residuos.

Actualmente, el programa opera a través de una red de colaboración y compromiso mutuo de cada dependencia involucrada, debido a que cada una segrega sus residuos en contenedores especiales destinados para este fin. Posteriormente, el proveedor los recolecta y procesa, entregando a cambio papel reciclado o dinero en efectivo, el cual es destinado para la compra de contenedores o alguna otra actividad relacionada con el programa. Finalmente, una vez concluido el proceso de reciclamiento se procede a la generación de un informe por parte del proveedor en el cual se da cuenta de los beneficios ambientales obtenidos.

La recolección del material reciclable (papel, cartón, PET y aluminio) se lleva a cabo actualmente de forma sistemática en 20 dependencias académicas y 5 dependencias centrales de la UANL las cuales se enlistan a continuación:

– Centro de Investigación y Desarrollo en Educación Bilingüe

– Escuela Industrial y Preparatoria Técnica Pablo Livas

– Escuela Industrial y Preparatoria Técnica Álvaro Obregón

– Preparatoria No. 1

– Preparatoria No. 3

– Preparatoria No. 7

– Preparatoria No. 8

– Preparatoria No. 16

– Preparatoria No. 20

– Preparatoria No. 23

– Preparatoria No. 25

– Facultad de Ciencias Químicas

– Facultad Ingeniería Mecánica y Eléctrica

– Facultad de Contaduría Pública y Administración

– Facultad de Salud Pública y Nutrición

– Facultad de Ciencias de la Comunicación

– Facultad de Ciencias Físico Matemáticas

– Facultad de Ingeniería Civil

– Facultad de Economía

– Facultad de Psicología

– Dirección de Servicio Social y Prácticas Profesionales

– Capilla Alfonsina

– Departamentos de Becas

– Dirección Tecnologías de la Información

– Centro Universitario de Salud

 

Dentro del período de febrero 2013 a junio de 2017, fueron recolectadas un total de 285.66 toneladas de material reciclable, cuya caracterización se muestra a continuación:

Para la gestión de este tipo de residuos se cuenta con el apoyo de empresas que cuentan con amplia experiencia en el manejo de reciclables:

Con la implementación del PROSER en la UANL se han obtenido importantes beneficios ambientales, entre los que destacan los siguientes:

Es importante mencionar que el éxito del PROSER radica en el compromiso de la comunidad universitaria por adoptar prácticas sustentables dentro de sus actividades cotidianas y con ello apoyar en el cuidado del ambiente. Un ejemplo de esta integración de nuevas prácticas se observa a través de la Dirección de Servicio Social y Prácticas Profesionales, la cual tiene dentro de su misión coordinar  la participación del estudiante para su formación integral interactuando con los sectores social, productivo, gubernamental y académico para cumplir con la responsabilidad social de la UANL. Una de las actividades que se realizan en este sentido, es la campaña Tigres al rescate del medio ambiente en la cual los alumnos que se encuentran realizando su servicio social comunitario, tienen la obligación de recolectar residuos sólidos urbanos reciclables, siendo de generación propia o ajena, tales como plástico (PET), cartón, papel y aluminio. Teniendo el objetivo de incentivar la adopción de hábitos de reciclaje y reducir la generación de residuos, dentro de la comunidad estudiantil de la UANL. Dentro de los logros de esta actividad se pueden contabilizar durante el semestre de enero a junio del presente, 26.64 toneladas recolectadas de material reciclable.

 

Lineamientos técnicos para el manejo y gestión de residuos

La Secretaría de Sustentabilidad de la UANL, a través de la Dirección de Gestión Ambiental y Seguridad Operativa, formuló lineamientos técnicos para el manejo y la gestión de residuos sólidos urbanos, reciclables, de manejo especial, residuos peligrosos de origen químico y biológico-infeccioso, que se generan dentro de los diferentes campus universitarios.