La participación estudiantil es fundamental en el funcionamiento de las Instituciones de Educación Superior, ya que se considera como un importante proceso inductor de aprendizaje y formación de los estudiantes, que implica un sentimiento de pertenencia e identificación de éstos hacia la institución. Los estudiantes que integran las organizaciones poseen intereses, motivaciones y objetivos similares, condiciones capaces de estimular la acción, posicionándolos como actores principales en el diseño e implementación de planes de acción con el objetivo de transformar el entorno universitario, desde el punto de vista social, político, ambiental y cultural. Adicionalmente, los efectos positivos que tienen los estudiantes al involucrarse a una organización estudiantil, impactan en los ámbitos personal, social y académico, adquiriendo una serie de competencias, como el trabajo en equipo, liderazgo, solución de problemas, y pensamiento crítico, obteniendo un mayor sentido de responsabilidad y pertenencia, que se proyecta en las aulas con un mejor desempeño académico, elementos favorables para potenciar su desarrollo profesional.

Uno de los compromisos primordiales que tiene la Universidad Autónoma de Nuevo León (UANL), es formar profesionales poseedores de un amplio sentido de la vida, comprometidos con el desarrollo sustentable, por ello considera pertinente apoyar a la comunidad estudiantil, fomentando la integración de sus organizaciones, brindando espacios para el desarrollo y la práctica de sus actividades extracurriculares: culturales, ambientales, deportivas, políticas, sociales y de esparcimiento, factores que forman parte de una educación de calidad.

En la UANL se encuentran registradas 85 organizaciones estudiantiles que trabajan con temas ligados a las tres vertientes del desarrollo sustentable: social, económico y ambiental, de las cuales 34 corresponden a organizaciones independientes, 25 a federaciones universitarias y 26 a sociedades de alumnos representativas de cada Facultad, tanto las federaciones universitarias como las sociedades de alumnos  mantienen un esquema organizacional encabezado por un presidente, y un secretario general, apoyados por grupos de jóvenes líderes, que apoyan la realización de proyectos inscritos en un programa anual de trabajo, llevándolos a la práctica, con la finalidad de beneficiar a la comunidad universitaria y su entorno social.

La principal Federación Ambiental Universitaria es UNIVERDE, cuyo objetivo es promover la cultura de la sustentabilidad ambiental, se encuentra conformada por miembros adscritos a las diversas Facultades que integran a la universidad.

Por otra parte, existen Federaciones Universitarias que tienen como objetivo poner en marcha programas específicos para lograr la integración académica, extracurricular y social de sus miembros y la comunidad estudiantil en general, dedicadas a promover actividades como la salud, nutrición, derechos humanos, diversidad cultural, etc. a través de la realización de talleres, conferencias, seminarios y la integración de brigadas dentro de las que se encuentran: Jóvenes por la Salud, Universitarios contra el Cáncer, BideSida, Nutre, Fem, y los grupos de investigación: DIA, DIME, GERONTE, PAYPA, GRECCA, GIPSIDA, ISA y SOUPAD.

Desde hace más de cinco años la Secretaria de Sustentabilidad de la UANL, a través de la Dirección de Desarrollo de Proyectos promueve la realización de actividades de vinculación entre asociaciones estudiantiles, organismos de la sociedad civil, dependencias universitarias e instituciones públicas, con el objetivo de conformar redes de colaboración enfocadas en promover acciones en favor de la sustentabilidad. Dentro de estas actividades, destaca la celebración de los días internacionales marcados por la Organización de las Naciones Unidas, como son el día Mundial del Agua, de la Tierra, del Medio Ambiente, de los Océanos, de los Animales, entre otros, en las que se realizan conferencias magistrales a cargo de especialistas en donde se abordan las causas de la problemática que se presentan en cada uno de estos temas y las posibles formas de afrontarlas, además de exposiciones, ferias del conocimiento, foros de intercambio de propuestas y otras actividades lúdicas promovidas y operadas por las asociaciones estudiantiles apoyados por las autoridades universitarias.

Durante el 2016 se realizaron diversas actividades académicas como las “Jornadas del Agua”, en el marco de la celebración del “Día Mundial del Agua” con la conferencia magistral “El hombre y agua”, dictada por el Dr. Benjamín Limón, Profesor Emérito y especialista en el tema contando con  la participación de 200 estudiantes de diversas facultades, así mismo se celebró el “Día Mundial de la Madre Tierra” a través de una Jornada de recuperación de ambientes naturales en el “Parque Ecológico la Huasteca” en coordinación con la Secretaría de Desarrollo Sustentable del gobierno del estado de Nuevo León, organizaciones estudiantiles y miembros de la sociedad civil, destacando entre las actividades la extracción de flora invasiva y la recolección de residuos sólidos en la que participaron más de 300 miembros de la comunidad universitaria.

En el mes de octubre de 2016 se realizó la celebración del “Día Mundial de los Animales” con la realización de las “Jornadas sobre Bienestar Animal”, teniendo como sedes las Facultades de Medicina Veterinaria y Zootecnia, Organización Deportiva y Psicología, dentro de las actividades desarrolladas en las Jornadas, los miembros de la Federación Estudiantil “Animalia” brindaron información a los participantes sobre los derechos de los animales, además de promover la adopción de animales de compañía y la colecta de fondos para continuar realizando acciones a favor del bienestar animal, la actividad central de las Jornadas fue la impartición de la conferencia Magistral “Bienestar Animal”, dictada por el Dr. José González Salinas, Director de Sustentabilidad y Bienestar Animal del Estado a la que acudieron más de 200 miembros de la comunidad estudiantil.

Además de la realización de las actividades antes mencionadas, la coordinación de Relaciones Interinstitucionales de la Dirección de Desarrollo de Proyectos promueve la realización de cursos, talleres, seminarios y otro tipo de eventos académicos con el fin de capacitar a los estudiantes como promotores de diversos temas vinculados a la sustentabilidad, además de promover la realización de talleres de fotografía y arte vinculados con temas de la sustentabilidad, los cuales cuentan con una amplia y entusiasta participación por parte de miembros de la comunidad estudiantil.

Con el fin de promover la recuperación de espacios públicos con gran importancia ecológica y concientizar a la comunidad sobre la importancia de los servicios ambientales que brindan y la diversidad biológica que en ellos habita, a partir de 2016 se realizan periódicamente Jornadas de Recuperación de Ambientes Naturales en Zonas Urbanas, una de las primeras Jornadas que se llevaron a cabo fue la realizada en el humedal urbano localizado en la zona de Jardines del Canadá ubicado en el municipio urbano de General Escobedo, Nuevo León, atendiendo iniciativas mundiales orientadas a proteger los ecosistemas como para la conservación y cuidado de los humedales surgidas por la Convención Ramsar de 1971. Su realización es posible gracias a la colaboración de escuelas y facultades, asociaciones civiles, instituciones públicas, gobiernos municipales y organizaciones estudiantiles. Dentro de las acciones que se realizaron fue la recolección de residuos sólidos, plantación de árboles nativos, extracción de flora exótica invasora, exposiciones y talleres sobre educación ambiental y educación no formal a través de recursos didácticos enfocados al cuidado de la flora y fauna que ahí habita, en ella participaron más de 100 miembros de la comunidad universitaria y miembros de la sociedad civil, así como organismos gubernamentales.

Los medios electrónicos y audiovisuales son otra estrategia de comunicación utilizada para  promover la sustentabilidad dentro y fuera del ámbito universitario, impactando de manera positiva a través de cápsulas audiovisuales, gifts y jornadas digitales conformadas por una serie de carteles alusivos a celebraciones de fechas importantes marcadas por organismos nacionales y por la Organización de las Naciones Unidas. En el 2016, se llevaron a cabo 17 jornadas digitales estudiantiles a través de las que se elaboraron y publicaron 271 carteles en el muro oficial de facebook UANL-Sustentable, para las realización de dichas jornadas las organizaciones estudiantiles aportaron ideas y creatividad, compartiendo información relevante en temas sobre: agricultura sustentable, consumo responsable, contaminación, bienestar animal, uso adecuado de los recursos naturales, entre otros temas.

Con el fin difundir el importante trabajo que realizan las organizaciones estudiantiles en favor de la sustentabilidad en el ambiente universitario, así como propiciar el intercambio de experiencias e iniciativas, entre las mismas organizaciones y otras que trabajen en el estado de Nuevo León, la República Mexicana y el mundo, a continuación se ofrecen el siguiente directorio de organizaciones estudiantiles: