La Secretaría de Sustentabilidad (SS) a través de la Dirección de Gestión Ambiental y Seguridad Operativa (DGASO) consciente de la problemática que actualmente representa el manejo inadecuado de residuos pone a la disposición de la comunidad universitaria el Programa Institucional para el manejo y gestión de residuos, el cual contiene las estrategias para el manejo integral de los diferentes tipos de residuos y disminuir la generación de los mismos en todos los campus de la UANL y con ello eliminar y/o minimizar los impactos negativos al medio ambiente, fomentando además prácticas sustentables en la comunidad universitaria y cumpliendo con las regulaciones ambientales vigentes.

Residuos sólidos urbanos

Los residuos sólidos urbanos (RSU) se generan en las casas habitación o en los centros de trabajo como resultado de la eliminación de los materiales que se utilizan en las actividades domésticas (como los productos de consumo y sus envases, embalajes o empaques, etc.) o los que provienen de cualquier otra actividad que se desarrolla dentro de los establecimientos o en la vía pública, con características domiciliarias, y los resultantes de las vías y lugares públicos siempre que no sean considerados como residuos de otra índole.

De acuerdo con reportes de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT), la generación de RSU en México se incrementó notablemente en un 43.8% durante el período 1997 y 2012, pasó de 29.3 a 42.1 millones de toneladas por año, como resultado principalmente del crecimiento urbano, el desarrollo industrial, las modificaciones tecnológicas y el cambio en los patrones de consumo.

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Generación total de RSU en México per cápita, fuente SEMARNAT

Si se calcula la generación de RSU por habitante, se observa también un aumento importante: entre 1950 y 2012 el volumen diario aumentó más de tres veces, pasando de 300 a 990 gramos en promedio. En términos anuales pasó de 301 a 361 kilogramos entre 1997 y 2012, es decir, se incrementó en promedio 3.3 kilogramos por año.

Desde el punto de vista ambiental y de salud, al realizar un adecuado manejo de los residuos, permitirá mitigar los impactos negativos sobre el ambiente, la salud y reducir la presión sobre los recursos naturales. En este sentido, el reuso y reciclaje de materiales son fundamentales para reducir la presión sobre los ecosistemas y otras fuentes de recursos de las que se extraen, convirtiendo algunos de los materiales que componen los residuos (entre los más importantes están el papel y cartón, el vidrio, algunos metales y el plástico) en materiales reusables en los procesos productivos.

La UANL para concientizar a sus estudiantes y personal de la UANL y con el objetivo de maximizar el aprovechamiento de los recursos y prevenir o reducir los impactos al ambiente la UANL inició en febrero de 2013 el Programa de Separación y Reciclaje de Residuos (PROSER) el cual consiste en que cada dependencia segregue sus residuos en contenedores destinados para ello, para posteriormente ser llevados a reciclaje. En el periodo febrero 2013- diciembre 2017 se han recolectado 394.60 toneladas de material (aluminio, plástico, papel y cartón) lo que ha representado importantes beneficios ambientales tales como 6,007 árboles no talados, 1,348 toneladas de CO2 no emitidas a la atmósfera y 1,072 m3 de relleno sanitario no utilizado, entre otros.

Sin embargo, es necesario seguir fomentando la reducción de la generación de los RSU en todos los campus de la UANL para lo cual se presentan las siguientes recomendaciones las cuales se pretende sean adoptadas en todas las dependencias de la UANL:

 

  1.  Aplicar el principio de reutilización de materiales en todos los casos que sea posible (por ejemplo, utilizar el papel por ambas caras) antes de desecha.
  2. Utilizar el correo electrónico para el envío de comunicados, memorándums, invitaciones y documentos para evitar imprimir documentos.
  3. Emplear pizarrones o tableros para anuncios, de esta manera se evitará enviar comunicados en papel.
  4. Imprimir en calidad de borrador, para evitar el gasto de tinta y facilitar la reutilización por las dos caras del papel.
  5. Editar o corregir los documentos en la computadora y no en papel, esto ayudará a disminuir la generación de papel.
  6. Donar libros y revistas que no se desee conservar o intercambiarlos con otras escuelas.
  7. Promover el uso de loza para la disminuir el uso productos desechables en oficinas, reuniones y conferencias.
  8. Migrar a un sistema de gestión de documentos electrónicos o utilizar plataformas como el correo electrónico (Outlook) en el cual se pueden agendar juntas, conferencias, eventos de manera formal, mandando recordatorios de la cita o evento a todos los participantes y solicitar confirmación de lectura.
  9. Sustituir el consumo de agua embotellada en su lugar tener un termo o recipiente personal reutilizable, el cual se puede rellenar mediante un sistema dispensador.
  10. En las cafeterías promover la venta de refrescos en botellas de vidrio retornables, así mismo utilizar loza en lugar de platos y vasos desechables.
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Residuos de Manejo Especial

1. Residuos electrónicos

Por otro lado, los residuos de manejo especial (RME) los residuos de manejo especial (RME) son los materiales que se generan en los procesos productivos o de servicios y que no reúnen las características para ser considerados residuos sólidos urbanos o residuos peligrosos, un ejemplo de RME es la basura electrónica (televisiones, celulares, computadoras y equipos electrodomésticos, entre otros), estos residuos están compuestos de cientos de materiales diferentes, tanto valiosos (oro, plata, paladio y cobre) como potencialmente peligrosos (plomo, cadmio, mercurio y arsénico) los cuales pueden ser accidentalmente liberados al medio ambiente durante el desensamble y representar un peligro para la salud humana y para el ambiente en caso de ser desechados de manera incorrecta.

La Universidad Autónoma de Nuevo por medio de la Secretaría de Sustentabilidad (SS) busca sensibilizar a la comunidad universitaria y público en general realizando anualmente campañas de reciclaje electrónico para que dispongan de manera adecuada este tipo de residuos. En la última campaña realizada en noviembre de 2017 se acopiaron 29.19 toneladas de residuos electrónicos lo cual ha generado importantes beneficios ambientales tales como 689,066 kWh de energía eléctrica no consumida y 107.8 ton de CO2 no emitidas a la atmósfera.

2. Residuos orgánicos

El tratamiento de los residuos orgánicos cobra cada día más importancia dada la dimensión del problema que representa no solo por el aumento de los volúmenes generados sino también por la utilización de fertilizantes de origen químico los cuales además de contaminar al ambiente y tener mayor costo representan un riesgo para la salud de las personas que los manejan y para los consumidores de los productos.     

La Facultad de Agronomía de la UANL lleva a cabo un proyecto de uso y aprovechamiento de los residuos del ganado (estiércol) y el uso de podas (residuos de los jardines) del campus Marín , el cual consiste en tratar dichos residuos utilizando lombrices donde se obtienen aproximadamente 700 kg de humus o abono (lombricomposta) y 1,000 litros de un lixiviado rico en nutrientes esenciales (ácidos fúlvicos) los cuales son utilizados para fertilizar el vivero, los cultivos experimentales y los jardines del mismo campus.

3. Waste Oil from Cafeterias

The main cause of water pollution is the uncontrolled disposal of waste from animal and vegetable fats and oils used during food preparation, leading to major problems like pipeline blockage, bad smells, and pest proliferation in drains and sewers. Several UANL entities collect the waste oil from their cafeterias in special containers; such waste is later collected and disposed of by a specialized company.

 

4. Residuos Peligrosos

Un residuo peligroso (RP) es un material o producto cuyo propietario o poseedor desecha y se encuentra en estado sólido o semisólido, líquido o gas contenido en recipientes o depósitos, y es susceptible de ser valorizado o requerir sujetarse a tratamiento o disposición final, y además contiene al menos una de las características CRETIB (Corrosivo, Reactivo, Explosivo, Tóxico, Inflamable, Biológico-infeccioso) (Ley General para la Prevención y Gestión Integral de los Residuos).

La SS a través de la DGASO se encuentra desarrollando un programa para el manejo y disposición de los residuos peligrosos (RP) generados en todas las dependencias académicas y administrativas de la UANL, por lo que se distribuyeron en todas las dependencias procedimientos de clasificación y recolección de residuos los cuales servirán de base para que todas y cada una de las dependencias elaboren su manual para el manejo ambientalmente adecuado de los residuos que se generan en todos los campus universitarios. Un avance importante en este rubro representa que 12 dependencias ya han adoptado dentro de sus actividades dichos procedimientos y producto de este trabajo sistemático durante el período enero- diciembre 2017 se gestionaron 306.65 toneladas de residuos peligrosos, de los cuales 190.45 toneladas corresponden a residuos peligrosos biológico infecciosos (RPBI) y 116.2 toneladas de residuos peligrosos de origen químico de acuerdo a la normatividad ambiental vigente.

Otro punto importante dentro de la gestión de residuos es obtener el registro como generador de RP ante la SEMARNAT, con base a la estimación promedio de residuos peligrosos que genere en un año, durante el periodo enero-diciembre 2017, quince dependencias universitarias realizaron los trámites ante esta dependencia federal y ya cuentan con su Número de Registro Ambiental (NRA) contando con el apoyo y asesoría de la DGASO para realizar dicho trámite.